Diez mentiras (o medias verdades) sobre la privatización del agua

Desde el pasado 30 de marzo en el que por la prensa nos enterábamos del plan de ajustes recortes que tenía previsto nuestro Ayuntamiento, una de las cosas que más dudas y más rechazo ha generado ha sido el proyecto de privatización del servicio de aguas. Como suele pasar con estas cuestiones, la información “oficial” de nuestro municipio se desconoce fuera del equipo de gobierno y se juega con la confusión para intentar neutralizar cualquier tipo de respuesta social a esta medida que presumiblemente será aprobada en el plazo más breve posible para no dar espacio, ni tiempo a movilizaciones incómodas o a que el descontento se extienda aún más.

Es por este motivo, ya que empiezan a mostrarse algunas cartas, que yo quiero dar una serie de motivos por los que creo que hay que oponerse a la privatización del agua. Ahí van:

  • Mentira 1: “La empresa privada es más eficiente que la pública”. La empresa privada solamente busca aumentar sus beneficios, la gestión pública puede utilizar sus beneficios para redundar en una mejora del servicio de abastecimiento y a un compromiso social con la ciudadanía. Los beneficios que genera el suministro de agua repercuten en las arcas municipales, que reciben así una inyección de capital constante que puede ayudar a aliviar el día a día de los ayuntamientos en estos tiempos de crisis. El dogma de la ineficiencia de la gestión pública del agua es fácilmente contrastable si uno mira hacia la Empresa Municipal de Aguas (EMA) de Gijón, la más rentable con diferencia de todas las empresas públicas del municipio, que cerró el año 2011 con casi 1,2 millones de euros en beneficios pese a perder un 2,5% de consumos. En Suiza, donde el agua es un monopolio de caracter público, se cuenta con las empresas públicas de gestión del agua más eficientes del mundo, organizadas en pequeñas empresas de ámbito local o regional, que facilitan una mejor gestión y mayor calidad.
  • Mentira 2: “No se privatiza, sigue siendo pública, pero la gestiona una empresa”. El eufemismo de la externalización de un servicio es muy recurrente en las últimas décadas y pretende enterrar palabras políticamente mal vistas como “privatizar”. La gestión privada de un servicio público es, básicamente, que unas instalaciones sociales se ponen al servicio de unos intereses privados que no son más que el simple aumento de beneficios para una empresa. Que uno construya un hospital con dinero público y luego ceda la gestión del mismo a una empresa privada es tan privatización como tener una red de suministro y saneamiento de aguas y que sea una empresa privada quien se lleve los beneficios. Margaret Tatcher, la dama de hierro, llegó a privatizar hasta las tuberías del Reino Unido y Augusto Pinochet simplemente privatizó la gestión dejando el sistema en propiedad del Estado. Ambos modelos, con diferente grado, siguen siendo privatizaciones porque privatizan los beneficios y recaudaciones del servicio mediante el uso de instalaciones públicas.
  • Mentira 3: “La privatización mejorará la calidad del agua. ¡Cuando llueve se enturbiece!”. La experiencia de otros municipios con agua privatizada nos demuestran que una gestión privada no mejora en absoluto la calidad del suministro, sino todo lo contrario. El agua de Pravia se encontraba en 2008 entre las aguas más limpias de Asturias sin presencia de componentes nocivos o que pudiesen desembocar en enfermedades por su consumo. La motivación de que el agua cuando llueve se vuelva turbia no se debe ni a la calidad del agua en si misma, ni tan siquiera al sistema y red de abastecimiento, sino al propio manantial del que se nutre en Vegafriosa que al ser de tipo cavernoso, provoca que se produzcan filtraciones. De todos modos, municipios con gestión privada que se nutren de manantiales naturales de las mismas características que este sufren el mismo problema, con la salvedad de que la subsanación del problema, así como de las averías de la red, suelen tardar mucho más tiempo al no verse dichas empresas tuteladas por un control de los ciudadanos que, a diferencia de los gestores públicos, no tienen miedo a la opinión pública ni a los votos.
  • Mentira 4: “No van a subir las tarifas del agua”. Si hay una mentira que se sostenga menos de todas es ésta y basta solamente mirar a otros municipios asturianos o de otros lugares de España donde se privatizó el servicio. Las subidas, mayores o menores, son evidentes, ya que una empresa privada prima el aumento de beneficios y, es evidente, que hará una subida de tarifas que le deje un mayor margen de ganancia. A diferencia de esto la gestión pública busca el equilibrio coste-eficiencia ya que su obligación es suministrar agua de calidad sin perder dinero, por lo que no necesita un margen de beneficios mayor que simplemente evitar producir pérdidas. En otros municipios y, recientemente en Madrid tras la privatización del Canal de Isabel II, las tarifas pueden llegar a subir hasta un 20%, un disparate que en tiempos de crisis no se puede permitir cuando encima dicho margen no va a repercutir en una finalidad social para las pravianas y pravianos, sino que irá a los bolsillos de una empresa privada.
  • Mentira 5: “El servicio de Pravia es malo y las instalaciones precarias. Nos merecemos algo mejor”. El servicio de aguas de Pravia no es en absoluto malo y basta ver los análisis realizados tanto por la Universidad como por el servicio de calidad de aguas del Principado. Si el servicio fuese malo habría sido malo desde el año 2003, en el que entró el equipo de gobierno actual, y no se han tomado medidas desde entonces por mejorar dicho servicio hasta que la crisis y un agujero económico de las arcas municipales han llevado a presentar el agua de Pravia como algo parecido a un nido de enfermedades. Evidentemente, como todo servicio con años de funcionamiento, debe ser mejorado para conseguir una mayor eficiencia del servicio, pero eso debe ser responsabilidad de las instituciones públicas. Supongo que si hay dinero del Principado para hacer pistas de padel en Pravia, también se podría pedir dinero para la construcción de unos filtros en Vegafriosa que eviten que el agua se vuelva turbia cuando llueve.
  • Mentira 6: “Los trabajadores del agua serán contratados por la nueva empresa”. Las dos empresas que gestionan el 90% de los municipios que tienen privatizada su agua, Aqualia y FCC, no se caracterizan precisamente por su mimo a los trabajadores ni por mantener en el tiempo a los trabajadores que son absorbidos de la anterior gestión pública. De hecho tan siquiera son respetuosas con sus condiciones laborales o con la libertad sindical, como no hace mucho hemos visto en Langreo.
  • Mentira 7: “El Ayuntamiento no se quedará sin recursos porque no se cobrará todo ahora”. Esta afirmación no es mentira, es simplemente una media verdad. Efectivamente parece ser que no se cobrará todo el montante de la cesión del agua ahora, pero sí se reconoce desde el Ayuntamiento que será una parte muy importante. Teniendo en cuenta que la gestión es a 25 años, cobrando ahora aunque solo sea un tercio, se hipoteca y dificulta cualquier gestión futura municipal, sea quien sea el equipo de gobierno y tenga el color que tenga. Como decía mi abuela, “el montón que se quita y nun se pon, se descompón”, así que si a una deuda de la magnitud de la que tiene el Ayuntamiento sumamos que eliminaremos o reduciremos sensiblemente una fuente de ingresos como el agua, las consecuencias pueden ser aun peores para la economía municipal del próximo cuarto de siglo y es una irresponsabilidad dejar una hipoteca de tal cuantía.
  • Mentira 8: “La gestión privada es respetuosa con el entorno”. La gestión por una empresa privada nunca será respetuosa con el entorno porque no le interesa el entorno, solo la cifra de beneficios. A dichas empresas no les preocupará destruir o producir perjuicios a zonas naturales para hacer sus instalaciones. Pero lo que es más grave, una empresa privada de agua, no tendrá la más mínima conciencia social y ecológica y no fomentará jamás un uso responsable del agua ya que su interés es el mero gasto de agua, cuanto mayor mejor, para así facturar mucho más. Una gestión pública, por presión social del ciudadano, será más respetuosa a la hora de realizar obras en sus instalaciones o a la hora de trazar nuevos circuitos de saneamiento y distribución, además de tener un mínimo de conciencia ecológica ya que el aumento de beneficios por los beneficios no es su finalidad.
  • Mentira 9: “¿Qué hay de malo en privatizar si vamos a recibir dinero por ello?”. La directiva marco europea, la legislación de la UE en materia de suministro y saneamiento del agua, establece que el agua no puede ser un bien comercial como el resto. También la ONU dictamina que el abastecimiento y saneamiento del agua es un derecho humano fundamental. Todos los organismos internacionales coinciden en que el agua no debe transformarse en una mercancía y que se debe garantizar desde las administraciones públicas su suministro adecuado y su saneamiento. Entregar algo que es considerado un derecho humano, un bien imprescindible para la vida humana, a una empresa privada, es poner en riesgo la independencia de un recurso, su acceso universalizado y es otorgarle un caracter privativo, sometido a las fluctuaciones de la perspectiva empresarial y carente de toda empatía o compromiso social.
  • Mentira 10: “El agua no produce beneficios, es deficitaria”. Según un estudio de la Asociación Española de Abastecimiento y Saneamiento (AEAS), en 2002 se produjeron en el sector público del agua unos beneficios de 3.000 millones de euros con una tasa de crecimiento anual del 4,7%. El agua -el último monopolio público del estado tras las liberalizaciones de suelo, telefonía, transportes y combustibles- es a día de hoy uno de los mercados emergentes junto a la gestión sanitaria y que genera ingentes cantidades de beneficios anuales. Si no fuese beneficioso, las empresas no pelearían tanto por conseguir concesiones de un servicio básico y que todos estamos obligados a tener.

Por estos diez motivos, por ética y cohernecia con lo que pienso, creo que es vital movilizarse contra la privatización del agua en Pravia y por ello voy a apoyar a la Plataforma ciudadana contra la Privatización del Agua y a asistir a la asamblea abierta que convocan para el próximo viernes 15 a las 20h a la sala de usos múltiples de la Biblioteca de Pravia. Creo que, como pravianos, debemos apoyar este movimiento y defender lo público, lo de todos, independientemente de siglas y colores. Confio en la responsabilidad de las pravianas y pravianos para saber estar a la altura de algo que hipotecará tanto el futuro de nuestro municipio y no se dejen cegar por sectarismos y dogmas partidistas.

IU de Pravia sobre el albergue de La Tienda y la Mancomunidad

Con referencia a la cesión del Albergue de La Tienda a la AA.VV de Cordovero queremos mostrar nuestra satisfación por este acuerdo, acuerdo que viene a corroborar y dar sentido a las iniciativas, que desde I.U de Pravia hemos venido llevando a cabo para que este espacio fuese recuperado y puesto al servicio de la sociedad praviana frente al  abandono y deseo del actual equipo de gobierno de venderlo.
Con relación a los cambios  acometidos en el gobierno de nuestra mancomunidad desde I.U de Pravia esperamos conocer en profundidad los mismos, hecho que no nos impide reclamar y exigir que por este nuevo órgano de gobierno se traslade, de manera urgente y pública, detallada información sobre la situación actual de esta mancomunidad en compañía del informe de gestión  tanto político como económico del anterior equipo de gobierno para el general conocimiento de la ciudadania de los concejos pertenecientes a la misma.
Desde  la defensa de lo público y acorde a nuestro compromiso  desde I.U de Pravia queremos expresar nuestro mas energico y total rechazo a cualquier intento para desde este ente propiciar y favorecer pivatización de servicios o recorte de empleo de los mismos.
 Jesús Lastra. Portavoz de Izquierda Unida en Pravia.
Acto de homenaje a la República 2012

Y un año más, 14 de abril en Pravia

El pasado sábado 14 de abril se conmemoró el 81º aniversario de la proclamación de la II República, una fecha simbólica para el recuerdo de un periodo histórico en el que en España se alcanzaron cotas de progreso social que aún son envidiables en la actualidad.

Por este motivo, a lo largo de toda Asturies se producen cada 14 de abril innumerables homenajes que pretenden aprovechar la efeméride para hacer un ejercicio de recuerdo de lo que pudo ser y nos frustraron, y de lo que queremos ser los republicanos.

Desde Pravia se hace desde hace ocho años un acto impulsado por Izquierda Unida en la cantera de Cañeo donde se pretende hacer un pequeño homenaje tanto a los ideales republicanos como a la memoria de las y los pravianos que dieron su vida por defender un sistema político más igualitario. Como ya es tradición, este año se realizó una ofrenda floral y se dieron unos breves discursos por parte de Jesús Lastra, coordinador local de IU, y de Gaspar Llamazares, diputado de IU en el Congreso por Asturias, en los que se homenajeó a los muertos por defender la legalidad republicana y se reafirmaron los ideales republicanos, así como se exigió verdad, justicia y reparación para las víctimas del fascismo en Pravia.

Quienes allí nos damos cita pretendemos, lejos de caer en el mero historicismo, dar un sincero y pequeño homenaje a todas esas personas que murieron de “muerte matada” y que reposan en zanjas y cunetas, con esa pretendida doble muerte que les quisieron dar: la física y la del recuerdo. Pero, sobre todo, lo que pretendemos es seguir enhebrando ese fino hilo rojo que nos une con quienes dieron su vida por conseguir una sociedad justa e igualitaria. Es nuestra obligación, como fue la de tantos, tomar su ejemplo y su memoria para rearmar nuestro discurso transformador y republicano, ser la voz de los sin voz.

Decía Ernesto Sábato que la mejor manera de contribuir a la protección de la Humanidad es no resignarse, y por eso es el deber de la izquierda política y social, de quienes nos situamos a la izquierda de lo posible, seguir parándonos a recordar a quienes nos cedieron el testigo para tomar impulso y seguir la lucha por la consecución de aquellos ideales republicanos y por seguir ahondando en la consecución de la tan ansiada igualdad.

IU de Pravia ante los recortes del PSOE local

Reunido el Consejo Político de I.U de Pravia quiere expresar públicamente su total rechazo a las políticas de ajustes que nuestro gobierno municipal trata de poner en marcha bajo la disculpa de seguir legalmente los dictados del gobierno estatal , como contrapartida al pago de facturas de acreedores de este Ayto., por entender que la adopción de las mismas suponen una descarada socialización de las perdidas municipales acumuladas, y fruto de la mala gestión de este gobierno y sus antecesores y que sin recato alguno lleva a la privatización de servicios públicos para que fruto de ellos unos pocos se lucren de lo que es y debe estar al servicio de todos.

Ante esta situación desde I.U de Pravia creemos necesario trasladar para su reflexión y análisis las siguientes consideraciones a la ciudadanía de Pravia y Concejo:

1º. Los culpables de esta situación de deuda actual son los partidos que han estado gobernando nuestro municipio hasta ahora, partidos que a pesar de contar con el apoyo de la ciudadanía no han demostrado ser capaces de gestionas de manera correcta los bienes públicos.

2º. Desde nuestro grupo estamos hartos de engaños. Quienes nos gobiernan no hacen más que decir que su único interés es resolver el problema del paro. Sin embargo allí donde pueden tomar medidas para generar empleo  o para evitar el paro, en las administraciones que gobiernan, la medida estrella es despedir empleados, osea aumentar el desempleo. Por esto  ante la  situación de despidos planteamos las siguientes preguntas:
¿Son necesarios esos puestos de trabajo? ¿Si son necesarios porque se prescinde de ellos? Si no son necesarios, ¿Por qué se tenia a cargo de Ayto. esos empleos? ¿A que otras necesidades respondían?

3º. Sobre la supresión de la oficina de información juvenil, que decir. Ese es el interés que demuestra nuestro equipo de gobierno por los jóvenes del municipio. En la situación actual, en la que los jóvenes son uno de los colectivos a los que más esta perjudicando la crisis, ahora el gobierno municipal también les abandona. A nuestro entender el planteamiento tendría que ser al contrario, habría que reforzar esa oficina para buscar mas y mejores salidas a nuestra juventud y no solo en lo referente a su situación laboral, si no al conjunto de todas sus actividades.

4º. Ante el tema de la privatización del servicio del agua, entendemos que es la guinda de todas las medidas de nuestro gobierno local. Poner en manos privadas el patrimonio de los vecinos y vecinas del Concejo, porque al final es eso lo que hace, dar a precio de saldo a empresas privadas algo que bien gestionado debe redundar en todos.
¿Pues alguien puede  creer que una empresa privada paga por un servicio del que no va a obtener beneficios?

5º. Sobre la zona azul ¿Quién la va a gestionar? La administración o una empresa privada. Si  esta concesión se da a una empresa privada en la práctica esta concesión lo que conlleva es privatizar suelo publico, suelo de todas  y todos para lucro de esa empresa privada. En el tema del aparcamiento igual,  además una duda ¿Cuál será el criterio para  la adjudicación de las plazas previstas para su alquiler mensual?

Ante esta situación desde I.U. de Pravia lamentamos que quienes nos gobiernan arrogándose defender las ideas de progreso y de izquierdas, una vez mas con sus actos nos demuestran su incoherencia ideológica y su fidelidad a los mercados y sus intereses.

Por ello desde nuestro grupo invitamos a toda la sociedad del Concejo de Pravia a rebelarse contra estas actitudes y políticas y con nosotros trasladar públicamente el más contundente rechazo a las mismas y la exigencia de la adopción de otras en las que el interés general prevalezca y salga fortalecido.

El PSOE de Pravia también tiene tijeras

Hoy hemos podido conocer, al fin, los Presupuestos Generales del Estado que, como ya esperábamos, no dejan títere con cabeza dando otra estocada más al ya maltrecho estado del bienestar. Como ya se sabía o preveía, un recorte de tanta magnitud que elimina de un plumazo las ayudas a la dependencia o la financiación de planes y políticas activas de empleo y formación, llega tras las elecciones en una evidente táctica de trilero para evitar que antes de los comicios se mostrase la cara menos amable del Gobierno.

Quizá por este mismo motivo conocemos hoy por prensa el plan de recortes aprobado en el pleno del Ayuntamiento de Pravia con los votos del PSOE local, el voto en contra del PP y las abstenciones de Unidad Praviana y Foro Asturias. Un plan de recortes que pretende desarrollarse hasta 2022 para ahorrar 2,7 millones de euros.

Mi abuela, de natural ahorradora, tenía un refrán que decía que “el montón que se quita y nun se pon, se descompón” y ahí está el problema, que no se puede gastar más de lo que se tiene y, sobre todo, no debería hacerse pagar al ciudadano por los errores de gestión o el malgasto de los representantes políticos, sea justificado o no. Hace no mucho nos enteramos de que se pedía a nuestro Ayuntamiento que devolviese una subvención invertida presuntamente en lo que no se debía, de la cual parece que hay una parte sin justificar y que se gastó en, según palabras de nuestro alcalde Toni, “cuestiones perentorias”.

Quizá esté ahí el problema del PSOE praviano, que para ellos no es perentorio conservar un servicio emblema de la izquierda asturiana como las Oficinas de Información Juvenil, tampoco un servicio básico como la gestión pública del agua o la necesidad mantener el poco empleo público en estos tiempos de crisis. Para el PSOE praviano todos nos tenemos que hacer cargo de haber gastado el dinero público a su antojo, de no haberse planteado la posibilidad de no poder afrontar gastos y de huir hacia adelante. Ahora debemos hacernos cargo de pagar los intereses de un crédito que solo sirve para tapar agujeros mientras poco a poco desarmamos el poco patrimonio municipal.

¿Por qué no se plantean, como gesto de buena voluntad, bajarse el sueldo el alcalde o el concejal liberado como piden tantos pravianos? Presupongo que es prioritario destruir cinco puestos de trabajo o jugar con servicios básicos como el suministro público de agua que no intentar ser consecuentes con la ideología que dice uno predicar o asumir, al menos, parte del error.

Y Debord entró en la campaña electoral

Esta tarde asistí a un mitin de Izquierda Unida de Pravia. Un encuentro modesto de una asamblea local modesta que por no disponer, ni dispone de local, aunque de lo que va sobrada es de las ganas y empeño que su coordinador, Jesús, lleva años poniendo por crear ese espacio para quienes nos situamos en la izquierda alternativa en este concejo. La falta de recursos, la falta de representación en el Consistorio (un puñado de votos faltaron para arrebatarle un acta de edil a Foro) y, sobre todo, el ser una agrupación pequeña, dentro de una organización ya pequeña de por si, hace que la lucha contra el ninguneo y silencio informativo sea aún más compleja y sacrificada.

Como iba diciendo, hoy hubo mitin de IU de cara a las elecciones del próximo 25 de marzo en el que se hizo un breve recorrido por las propuestas que tiene la coalición de cara a esta nueva legislatura tras el gobiernus interruptus de Cascos. Y digo breve porque si de algo se caracterizan los actos de Izquierda Unida a nivel local es por la posibilidad que dan de participar al público asistente, de confrontar ideas y de discutir, incluso con asistentes de afinidades políticas muy lejanas a las de la izquierda alternativa.

Una simple mesa, asiento para el aforo y un micrófono es lo único que se necesita porque en realidad, lo fundamental, es el feedback entre quien hace las propuestas y quien las recibe.

Lo triste llega cuando tienes que interrumpir el debate para dejar el espacio vacío para un ejército de operarios que herramienta en mano entran en escena para montar durante la noche la tramoya roja, el andamiaje y el cableado que retransmitirán un sucinto mensaje enlatado que recorrerá todos los rincones de Asturies. Uno se pregunta ante tal situación en qué estamos fallando para que el continente sea más importante que el contenido, que lo fundamental sea en envoltorio, el discurso concretado y concertado, encerrado en una lata de esloganes huecos que abran telediarios. Los camiones de emisión vía satélite llegan y la encargada del montaje te mira con aire entre lastimoso y condescendiente.

El situacionista Guy Debord se le viene a uno a la mente con este despliegue, con esta perversión de la política. En 1967 decía en “La Sociedad del espectáculo” que el lenguaje espectacular se constituye por signos de la producción reinante, que son al mismo tiempo la finalidad última de esta producción. Lo importante es el espectáculo, la irrealidad, la construcción de quimeras y el montaje de tramoyas que consigan una espectacularidad que es el fin en si mismo, no el medio y que evade cualquier tipo de cuestionamiento político-ideológico.

Quizá sea un romántico o un clásico, pero yo sigo prefiriendo el debate sincero de la austera y simple mesa con micrófono. Me sigue importando mucho más el contenido que el contenedor del mismo.